WEBB_Alexandra_Foto-Christina-Nemell_edi

Foto: Christina Nemell

Alexandra: "Musiken gjorde pappa helt klar i huvudet en stund”

Med hjälp av musik lyckades Alexandra locka fram sin friska pappa ur alzheimermörkret. I 20 minuter kunde de plötsligt föra en glasklar konversation. Alexandra beskriver stunden som magisk.

Alexandras pappa Anders var bara 46 år när han fick diagnosen Alzheimers sjukdom. Själv var Alexandra i 17-årsåldern när pappan insjuknade. Eftersom föräldrarna var skilda blev det Alexandra som huvudsakligen fick ta hand om sin pappa vartefter han sjönk allt djupare in i sin sjukdom. Så småningom flyttade han till ett demensboende och lite senare förlorade han helt och hållet talet.

 

– Försämringen kom plötsligt och gick oerhört snabbt. På bara en månad gick han från att ha kunnat äta och duscha nästan själv till att inte kunna tala eller klara något alls. Fallet var brutalt, minns Alexandra.

 

Musik framkallar minnen

Men innan den stora försämringen kom, inträffade något som Alexandra alltid kommer att minnas med glädje och bära med sig i sitt hjärta. Hon hade sett dokumentärfilmen ”Alive Inside”, om hur musik kan locka fram minnen från det förflutna.

 

Musiken har varit en stor del av Anders, och även Alexandras, liv. I alla hem de haft hade det funnits en musikhörna med pappans instrument. Han spelade gitarr, keyboard, flöjt, till och med balalajka. Far och dotter spelade mycket tillsammans under hela uppväxten. Alexandra har foton på sig själv som liten skrattande bebis med en gigantisk gitarr och stora hörlurar som täcker hela ansiktet.

 

Alexandra bestämde sig därför för att prova samma sak som i filmen. Hon skaffade en mp3-spelare, laddade ned några låtar hon trodde att pappan skulle känna igen och satte sedan på honom hörlurar som stängde ute alla andra störande ljud.

 

Den första låten hon lät honom lyssna på var ”Brevet från kolonien” av Cornelis Vreeswijk.

 

– Direkt stannade han upp och stirrade rakt ut i luften medan han lyssnade helt stilla i några sekunder. Från att ha suttit med tom, dimmig blick blev hans ögon plötsligt helt klara. Sedan började han knäppa med fingrarna och klappa på benen. Han nynnade och höll takten perfekt. Pappa var helt uppslukad av musiken i de där tre minuterna. Det var bara han och musiken, berättar Alexandra.

 

När låten var slut tog Alexandra av honom lurarna och märkte att det faktiskt gick att prata med honom.

 

Felfri konversation

– Vi började prata om politik, vilket vi ofta hade gjort när han var frisk. Pappa och jag tittade alltid på nyheterna tillsammans. Nu satt vi där och diskuterade allt möjligt som hände i omvärlden. Vi hade en helt klar och felfri konversation i 20 minuter, utan stakningar eller upprepningar. Innan den här händelsen hade han kunnat upprepa samma mening eller fråga om och om igen, med 30 sekunders mellanrum.

 

– Jag njöt av vartenda ord som kom ut ur munnen på honom. Det var magiskt, säger Alexandra med ett stort leende.

 

Senare provade Alexandra att upprepa proceduren. Även om resultatet inte blev lika fantastiskt som första gången har det hjälpt och lugnat hennes pappa.

 

Efter ett tag var det inte längre möjligt att genomföra musikexperimentet eftersom Anders inte längre kunde tala och dessutom fick kraftiga hallucinationer. Alexandra hade svårt att närma sig honom utan att han drog sig undan.

 

– Länge bar jag med mig musiken ifall det skulle dyka upp en bra dag då han skulle acceptera hörlurarna, säger Alexandra.

 

Alexandra provade att spela musik från en radio eller högtalare, men hon tyckte inte att det fungerade lika bra då det inte blev samma intensiva lyssnande som isolerade från andra störande ljud.

 

Fina stunder trots sjukdom

Alexandra vill gärna dela med sig av sin erfarenhet till andra anhöriga och uppmanar dem att prova samma sak som hon gjorde.

 

 – Kanske kan det ge andra samma häftiga upplevelse och fina minne som jag fick.

 

Hon påpekar också att det är viktigt att komma ihåg att man kan ha fina stunder med en person som har alzheimer.

 

– Musikupplevelsen var ett fint minne som vi kunde dela, pappa och jag, trots att han var sjuk. Allt behöver inte vara negativt.

 

Alexandra har engagerat sig för att stötta andra unga anhöriga och hållit föreläsningar vid flera tillfällen.

 

– Att vara tonåring och bli förälder till sin förälder är verkligen ingen lätt sak. Det är en snårig djungel att ta sig igenom när det gäller att söka hjälp och stöd. Många unga anhöriga jag har träffat mår mycket dåligt, berättar hon.

Text: Christina Nemell

– Professor Henrik Zetterberg, hur förklarar man upplevelsen som Alexandra och hennes pappa var med om?

WEBB_Henrik-Zetterberg-Foto-Johan-Wingbo

Foto: Johan Wingborg

 

Alzheimerforskaren Henrik Zetterberg, professor vid Göteborgs universitet, menar att forskarna inte har något entydigt svar på detta fenomen även om forskning kring just musik och demens pågår på olika håll i världen.

 

Han vågar sig dock på en kvalificerad gissning:

– Det kan vara så att musik kan aktivera synapser eller nervcellsnätverk som har legat slumrande, kanske beroende på att de har förlorat sina vanliga kopplingar med vilka de viljemässigt tidigare i livet har kunnat aktiveras. Musiken skulle kunna ge stimuli av kretsar kopplade till dessa minnen på ett sådant sätt att de kan väckas upp.

Mer om demens och musik

• Svenskt Demenscentrum erbjuder den kostnadsfria, nätbaserade utbildningen ”Mötas i musik”, om hur man kan använda musik i demensvården. Det finns också ett inspirationshäfte med cd att köpa i Svenskt Demenscentrums webbutik.
• Dokumentärfilmen ”Alive Inside – a story of music and memory” deltog i 2014 Sundance Film Festival där den vann publikens pris. Filmen kan ses i kortversioner på Youtube och köpas i sin helhet från t.ex. Itunes och filmsajter som Netflix och Amazon.
• Videon med den alzheimersjuka före detta ballerinan Marta González spreds över världen ett par månader före hennes död. Vi får se hur hennes trötta kropp väcks till liv när hon i hörlurarna får höra musiken till Svansjön. Klippet finns på Youtube och i de flesta andra sociala medier.